En diciembre de 2011 se eligió al 21 de marzo para conmemorar oficialmente el Día Mundial del Síndrome de Down, una fecha a fin de concientizar, promover y brindar información y herramientas sobre el desarrollo de las personas con esta condición

 

EL Día Mundial del Síndrome de Down fue propuesto por el genetista suizo Stylianos Antonarakis, quien comenzó en 2006 a celebrar este día con sus pacientes, haciendo alusión a la triplicación del vigésimo primer cromosoma (mes tres, día 21), que es el trastorno genético que poseen las personas con Síndrome de Down.

Su nombre se debe a John Langdon Down, quien fue la primera persona en hacer un estudio pormenorizado de las características físicas de un grupo de personas con trisomía libre en un instituto inglés en 1866. Sin embargo, fue Jérôme Lejeune quien en 1959 junto con otros investigadores descubrió que las personas con Síndrome de Down poseían un cromosoma más, en lugar de tener 46, tienen 47.

Algunas características físicas de éste son:

 

  • Disminución del tono muscular.
  • Rostro plano, ojos inclinados hacia arriba y orejas mal formadas.
  • Capacidad de extender las articulaciones más de lo habitual.
  • Gran espacio entre el dedo gordo del pie y los demás dedos.
  • Lengua de gran tamaño respecto a la boca.
  • También pueden presentarse enfermedades cardiacas, Alzheimer y leucemia.

Existe un gran número de organizaciones en el mundo que trabaja para dar a conocer a las familias y a la sociedad en general sobre el trato que deben recibir las personas con Síndrome de Down, sobre el cuidado de su salud, la estimulación temprana y su inclusión social.

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